Le mystère des vagues luminescentes expliqué

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Nature Le mystère des vagues luminescentes expliqué

La bioluminescence est un phénomène que l'on retrouve chez certains animaux des fonds marins, mais il existe aussi dans l'eau elle-même. Des scientifiques ont découvert comment les vagues pouvaient se colorer de cette « lumière bleue ». Découvrez également les magnifiques photos et la vidéo du phénomène.

On l’appelle le phytoplancton : c’est un micro-organisme qui vit dans l’océan. Il a la particularité « d’illuminer » les animaux qui s’en nourrissent. Mais ça ne s’arrête pas là : on peut également voir ce phénomène dans les vagues qui se parent parfois la nuit d’une couleur bleue très lumineuse. On appelle cela la bioluminescence. Woodlan Hasting, biologiste marin et expert en bioluminescence rapporte que l’on peut observer cette luminescence bleue sur tous les océans du globe : il suffit qu’un groupe suffisant de phytoplanctons soit rassemblé pour qu’on puisse voir ce phénomène à l’œil nu.

Mais pourquoi cette lumière bleue ? D’après une étude récente co-écrite par Woodlan Hasting, cela provient d’une particularité du phytoplancton, la bioluminescence connue sous le nom de dinoflagellate. Les cellules de dinoflagellates possèdent un circuit spécial qui répond aux signaux électriques. Ce mécanisme permet aux animaux de créer cette luminosité bleue.

Même si le phénomène est à présent expliqué, il n’en reste pas moins magnifique comme vous pouvez le voir dans la galerie.

 

Source : National Geographic

La vidéo montre le phénomène de vagues bioluminescentes (que les américains appellent Red Tide) à San Diego en Californie. L’espèce de phytoplancton présente la-bas colore l’eau en rouge pendant la journée, alors que la nuit elle devient bleue et lumineuse. lorsqu’on l’agite un peu.

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