Pluton a une cinquième lune en orbite

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La nouvelle lune P5

La planète naine Pluton dispose désormais d’une cinquième lune en orbite. Cette découverte a été réalisée grâce au télescope Hubble.

Dans la journée de mercredi, le télescope Hubble a découvert selon les astronomes de la Nasa une cinquième lune. Cette dernière est en orbite autour de Pluton et apparait sur les images réalisées grâce au télescope. Sa forme serait irrégulière comme l’indique le site de TF1 et possède un diamètre entre 10 et 25 kilomètres. Le responsable de l’équipe ayant fait cette découverte, Mark Showalter a déclaré « les lunes de Pluton sont sur des orbites de différentes tailles qui semblent parfaitement s’emboiter les unes dans les autres un peu comme des poupées russes ».

Actuellement, cette nouvelle lune a été baptisée P5. Elle apporte également de nombreuses informations concernant l’évolution de Pluton ainsi que son évolution. Ces lunes auraient pu se former il y a plusieurs milliards d’années à la suite d’une collision. Cette dernière se serait produite entre un astéroïde et Pluton. Charon est la première lune de taille importante qui a été découverte en 1978. Deux autres ont pu être décelées en 2006 grâce au télescope Hubble, elles avaient été prénommées Hydra et Nix.

Le télescope avait également repéré dès 2011, une quatrième lune baptisée P4. La Nasa a envoyé une sonde New Horizon, l’objectif premier étant de réaliser un survol de Pluton d’ici 2015. Le premier cliché détaillé de cette planète naine pourrait ainsi être transmis tout comme les différentes lunes en orbite. La Nasa souhaite également obtenir davantage d’informations avec le successeur du télescope Hubble nommé James Webb Space. Ce dernier pourra ainsi transmettre des données concernant la composition chimique des lunes et de Pluton. Les astéroïdes se trouvant dans la ceinture de Kuiper pourront également être étudiés.

 

Crédits photos : © Nasa, Esa, Mark Showalter, institut Seti

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