Palmyre: l’État islamique détruit l'Arc de triomphe vieux de 2 000 ans

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International L'Arc de triomphe de la cité antique de Palmyre
L'Arc de triomphe de la cité antique de Palmyre

Dimanche, les djihadistes de Daesh ont détruit à l'explosif un arc de triomphe vieux de 2 000 ans dans la cité antique de Palmyre en Syrie.

Le groupe État islamique continue de détruire la cité antique de Palmyre classée au patrimoine mondial. Le dernier monument en date à avoir été détruit est le célèbre Arc de triomphe de Palmyre datant de l’époque romaine. Ce nouveau drame fait craindre la destruction totale du site historique qui est tombé aux mains de l'EI le 21 mai.

L'Arc de triomphe de Palmyre détruit par l'EI

Cette nouvelle destruction d'un monument classé à Palmyre survient au moment où le conflit en Syrie est de plus en plus complexe, notamment avec les interventions militaires de la Russie qui affirme vouloir frapper l'EI mais qui est plutôt soupçonnée d'apporter son soutien aux troupes de Bacahr al-Assad. Mamoun Abdelkarim, chef des Antiquités en Syrie, a déclaré à l'AFP "Nous avons reçu des informations sur le terrain selon lesquelles l'Arc de triomphe a été détruit hier (dimanche). L'EI l'a piégé il y a quelques semaines", "nous sommes en train de vivre une catastrophe. Depuis la capture de la cité, c'est un choc après l'autre". L'Arc de triomphe vieux de 2 000 ans "était une icône de Palmyre", regrette Mamoun Abdelkarim, il était situé à l’entrée de la célèbre rue à colonnades du site historique.

La crainte d'une destruction totale de la cité

Au mois d’août, le groupe EI avait déjà amputé la cité de Palmyre de ses plus beaux temples tels que ceux de Bêl et Baalshamin et en septembre, ce sont plusieurs tours funéraires uniques au monde qui ont été détruites à coups d'explosifs. Pour Mamoun Abdelkarim il s'agit d'une "destruction méthodique de la cité. Ils veulent la raser, la faire disparaître complètement. Nous risquons de la perdre en entier". "On sait que l'EI a encore piégé d'autres monuments. Ils veulent détruire l'amphithéâtre, la colonnade. Nous avons désormais peur pour toute la cité antique", "il faut que la communauté internationale trouve le moyen de sauver Palmyre", a ajouté le chef des Antiquités.
Les djihadistes considèrent les fresques ou les statues comme de l’idolâtrie et c'est pour cette raison qu'ils ont déjà détruit plusieurs trésors archéologiques en Syrie et en Irak. Mais pour Mamoun Abdelkarim la raison est tout autre, "l'EI détruit désormais par vengeance, même pas pour des raisons idéologiques car l'Arc de triomphe n'était pas un monument religieux mais civil". L'ONU avait annoncé en décembre 2014 que près de 300 sites importants avaient été pillés, abîmés ou détruits depuis mars 2011, un bilan qui ne cesse donc de s'alourdir.

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