Le plus grand système planétaire jamais observé

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Sciences Illsutration. Une collection d'étoiles.
Illsutration. Une collection d'étoiles.

La planète dont il est question était connue depuis 8 ans. Mais personne n'avait encore fait le lien entre elle et une étoile, située à 1 million de millions de kilomètres.

2MASS J2126 est une planète qui est connue depuis plusieurs années. Mais jusqu'ici, sa présence n'avait pas été liée à celle d'une étoile si lointaine que 2MASS met près d'un million d'années (900.000 plus précisément) à lui tourner autour. Ce qui en fait le plus grand système planétaire jamais découvert.

Une révolution d'1 million d'années

Dans cette étude, menée par des astronomes et publiée dans les Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, les auteurs indiquent bien qu'il s'agit bien du "plus large système planétaire jamais découvert". Jusqu'à cette observation, la planète avait été jugée flottant seule, sans étoile. Mais non, elle est bien liée à une étoile qui est distante d'un million de millions de kilomètres. A titre de comparaison, la distance Terre-Soleil est d'environ 150 millions de kilomètres.

"La planète n'est pas tout à fait aussi solitaire que nous le pensions, mais elle entretient une relation très longue distance" avec son étoile, précise Niall Deacon de l'Université de Hertfordshire (Royaume-Uni).

De 11,6 à 15 fois plus imposante que Jupiter

Dans son communiqué, l'astronome indique en outre qu'il "est peu probable d'y trouver une trace de vie, mais si des personnes s'y trouvaient (...) elles ne pourraient certainement pas imaginer qu'elles lui soient liées", faisant ici référence à la relation qu'entretiennent Soleil et Terre.

Si la taille de la planète est estimée à 11,6 à 15 fois celle de Jupiter, "la question de comment un tel système planétaire s'est formé et a survécu reste ouverte", précise encore Simon Murphy de l'Australian National University, qui a lui aussi mené l'étude.

Crédits photos : NASA/JPL-Caltech/2MASS

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